Alphabet will Smartglasses-Flopp kaufen

Die Google-Mutter Alphabet soll sich in den finalen Verhandlungen einer Übernahme von North befinden. Laut The Globe and Mail, einer kanadischen Tageszeitung, soll Alphabet für den Smartglasses-Pionier rund 180 Millionen US-Dollar bezahlen. North hat seinen Sitz in Toronto und verkauft mit der Focals seit Oktober 2018 seine erste smarte Brille, die für 1.000 US-Dollar an den Start ging.

Wer eine Focals haben möchte, muss in einen der beiden Läden von North gehen – Brooklyn, New York, oder Toronto – und sich die Brille per 3D-Scan an den eigenen Kopf anpassen lassen. Die Focals kann das Datum und das Wetter zeigen und beispielsweise genutzt werden, um ein Uber-Taxi zu rufen. Sie wird per Bluetooth mit einem Android- oder iOS-Smartphone verbunden und unterstützt Alexa-Spracheingabe. Zur Steuerung ist aber primär ein kleiner Joystick gedacht, der per Ring am Zeigefinger getragen wird.

Ähnlich wie bei anderen Wearables, etwa Smartwatches, ist der Nutzen daher beschränkt. Hinzu kommt, dass die Focals täglich per USB-C geladen werden muss und das Display mit 300 x 300 Pixeln vergleichsweise niedrig auflöst. Zwar hat North den Preis im Februar Anfang 2019 auf 600 US-Dollar gesenkt, dennoch wurden einer Quelle mit Kontakt zum Vertrieb des Brillenherstellers zufolge wahrscheinlich kaum mehr als 1.000 Brillen verkauft.

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